Chirurgo ortopedico intervistato Healthline Dott. Henry A. Finn, MD, FACS, direttore medico del Centro di sostituzione delle ossa e delle articolazioni presso il Weiss Memorial Hospital, per le risposte alle domande più comuni sui trattamenti, i farmaci e chirurgia per l'osteoartrosi (OA) del ginocchio. Il dott. Finn, specializzato nella sostituzione totale delle articolazioni e negli interventi chirurgici complessi di salvataggio degli arti, ha condotto oltre 10.000 interventi chirurgici. Ecco cosa aveva da dire.

Mi è stato diagnosticato OA del ginocchio. Cosa posso fare per ritardare l'intervento chirurgico? Che tipo di metodi non chirurgici funzionano?

"Consiglierei di provare un tutore per artritico per sostenere il ginocchio e / o un cuneo del tallone che dirige la forza sul lato meno artritico dell'articolazione. I farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS) come l'ibuprofene (Motrin, Advil) possono aiutare se lo stomaco può tollerarli. "

Le iniezioni di cortisone sono efficaci e quante volte posso ottenerle?

"Il cortisone con uno steroide a lunga e breve durata d'azione può acquistare da due a tre mesi di sollievo. È un mito che puoi averne solo uno all'anno o uno nella vita. Una volta che un ginocchio è altamente artritico, non c'è verso il cortisone. Queste iniezioni hanno solo un impatto minimo sul corpo. "

L'esercizio fisico e la terapia fisica sono efficaci nell'affrontare l'OA del ginocchio?

"L'esercizio lieve che non è doloroso migliora le endorfine e può migliorare il funzionamento nel tempo. La terapia fisica non ha alcun beneficio prima dell'intervento chirurgico. Il nuoto è l'esercizio migliore. Se hai intenzione di allenarti in palestra, usa una macchina ellittica. Ma tieni presente che l'osteoartrite è una malattia degenerativa, quindi è probabile che tu abbia bisogno di una sostituzione alla fine. "

Quando dovrei iniziare a prendere in considerazione una qualche forma di chirurgia sostitutiva del ginocchio?

"La regola generale è quando il dolore diventa continuo, non risponde ad altre misure conservative e interferisce in modo significativo con la vita quotidiana e la qualità della vita. Se hai dolore a riposo o dolore di notte, questa è una forte indicazione che è ora di sostituire. Non puoi andare solo con una radiografia, però. I raggi X di alcune persone sembrano terribili, ma il loro livello di dolore e il loro funzionamento sono adeguati. "

L'età è un fattore quando si tratta di sostituzione del ginocchio?

"Paradossalmente, più giovane e attivo sei, meno è probabile che ti accontenti di un sostituto del ginocchio. I pazienti più giovani hanno aspettative più elevate. In generale, gli anziani non sono preoccupati di giocare a tennis. Vogliono solo alleviare il dolore e poter andare in giro. È più facile per gli anziani anche in altri modi. Gli anziani non sentono tanto dolore nel recupero. Inoltre, più si è anziani, più è probabile che il ginocchio duri per tutta la vita.Un 40enne attivo avrà probabilmente bisogno di un altro sostituto alla fine. "

Che tipo di attività potrò fare dopo una sostituzione del ginocchio? Avrò ancora dolore dopo il ritorno ai normali livelli di attività?

"Puoi camminare tutto ciò che vuoi, giocare a golf, praticare sport come il tennis di doppio non aggressivo - ma non tuffarti per le palle o correre per tutto il campo. Scoraggia gli sport ad alto impatto che coinvolgono torsioni o svolte, come lo sci o il basket. Un appassionato giardiniere avrà un momento difficile perché è difficile inginocchiarsi con una protesi al ginocchio. Tieni presente che minore è lo stress che metti sul ginocchio, più a lungo durerà. "

Come seleziono un chirurgo?

"Chiedi al chirurgo quante ginocchia fa all'anno. Dovrebbe fare un paio di centinaia. Il tasso di infezione dovrebbe essere inferiore all'1%. Chiedete dei suoi risultati generali e se tiene traccia dei risultati, compreso il raggio di movimento e la frequenza di allentamento. Dichiarazioni come 'i nostri pazienti fanno grandi' non sono abbastanza buone. "

Ho sentito parlare di chirurgia del ginocchio minimamente invasiva. Sono un candidato per questo?

"Minimamente invasivo è un termine improprio. Non importa quanto piccola sia l'incisione, devi ancora forare e tagliare l'osso. Non c'è alcun vantaggio in una piccola incisione, ma ci sono degli svantaggi. Richiede più tempo e aumenta il rischio di ossa o arterie. La durata del dispositivo è diminuita perché non è possibile inserirla e non è possibile utilizzare dispositivi con componenti più lunghi. Inoltre, può essere fatto solo con persone magre. Non c'è differenza nella quantità di sanguinamento o tempo di recupero. Anche l'incisione è solo un centimetro più corto. Semplicemente non ne vale la pena. "

Che mi dici della chirurgia artroscopica al ginocchio, dove puliscono l'articolazione? Dovrei provare prima?

"Il Journal of American Medical Association ha recentemente pubblicato un articolo in cui si afferma che non vi è alcun beneficio. Non è meglio delle iniezioni di cortisone ed è molto più invasivo. “