Probabilmente conosci qualcuno che ha l'artrite - o forse lo hai tu stesso. L'artrite è una condizione comune. Ha effetti ad ampio raggio su più aree del corpo e può coinvolgere qualsiasi articolazione principale. Più comunemente colpisce le articolazioni più grandi delle estremità, come:

  • polsi
  • dita
  • ginocchia
  • fianchi
  • caviglie

Tuttavia, l'artrite può colpire qualsiasi articolazione del corpo.

Cos'è l'artrite?

Nel corso degli anni sono state pubblicate molte informazioni sull'artrite. Può essere difficile distinguere i fatti dalla finzione.

L'artrite non è una singola malattia. Il termine "artrite" è usato per riferirsi a infiammazione articolare o malattia articolare. Ci sono 100 diversi tipi di artrite, tutti con diverse manifestazioni e sintomi.

Artrite delle mani

L'artrite nelle mani colpisce i polsi e le articolazioni delle dita. Si può notare:

  • gonfiore
  • dolore
  • rigidità
  • raggio di movimento limitato

È possibile che si verifichino regolarmente questi sintomi, o potrebbero essere giorni o addirittura settimane prima che si verifichi una riacutizzazione. Col passare del tempo potresti provare dolore cronico e svolgere semplici attività potrebbe rivelarsi difficile.

Anatomia della mano

L'anatomia della mano è unica e complessa. L'artrite che colpisce la mano può essere dolorosa e debilitante, data la complessità della mano e il numero di articolazioni che contiene. Le mani e i polsi sono costituiti da diverse ossa diverse. Due o più ossa si incontrano e formano un giunto. Tutte le dita contengono tre articolazioni tranne il pollice, che ne ha due.

La superficie ossea vicino al giunto è coperta da cartilagine. La cartilagine consente alle ossa di passare senza intoppi l'una contro l'altra mentre si muovono. Una capsula fibrosa rivestita con una membrana sottile chiamata sinovia racchiude ogni articolazione. Questa struttura secerne un fluido, che lubrifica le articolazioni.

I tessuti connettivi chiamati legamenti supportano e collegano le ossa e si assicurano che rimangano sul posto. I tendini sono un'altra forma di tessuto connettivo. Collegano i muscoli alle ossa, che a loro volta consentono ai muscoli di muovere le ossa. Quando l'artrite colpisce la mano, di solito colpisce queste parti vitali.

Tipi di artrite che colpiscono le mani

Esistono diversi tipi di artrite che possono influenzare le mani.

Osteoartrosi

L'osteoartrosi (OA), la forma più comune di artrite, è una condizione cronica o di lungo periodo. Se si dispone di OA, la cartilagine che ammortizza le estremità delle ossa alle articolazioni si rompe. Una volta che la cartilagine inizia a deteriorarsi, le tue ossa si sfregano l'una contro l'altra nell'area dell'articolazione. Rigidità, dolore e perdita di movimento nell'articolazione sono alcuni sintomi comuni che potreste notare.

Artrite reumatoide

Il tuo sistema immunitario ti protegge tipicamente dall'infezione.L'artrite reumatoide (RA), tuttavia, è una malattia infiammatoria cronica che colpisce le articolazioni. L'AR è causata da un attacco al corpo avviato dal sistema immunitario.

Il sistema immunitario del corpo attacca la sinovia, che allinea le articolazioni. Oltre al danno articolare, è probabile che notiate:

  • dolore
  • gonfiore
  • infiammazione
  • perdita di funzionalità

RA colpisce tipicamente le articolazioni del polso e delle dita. Oltre a rendere difficile l'uso delle mani, può causare deformità, se l'infiammazione continua.

Artrite giovanile

Molti pensano che l'artrite colpisca solo le persone anziane, ma non è vero. L'artrite giovanile viene utilizzata per descrivere la malattia quando si verifica prima dei 16 anni.

Esistono molti tipi diversi di artrite giovanile e provoca dolore e gonfiore alle articolazioni nelle mani e nel polso. Lesioni come ossa rotte nelle mani o nei legamenti o danni ai tendini della mano o del polso possono anche causare artrite. Sebbene la ferita guarisca, queste aree potrebbero essersi indebolite e più suscettibili all'artrite in futuro.

Consigli per prevenire l'artrite

Non esiste una cura nota per l'artrite. In effetti, la maggior parte delle terapie per l'artrite mirano al riconoscimento e alla prevenzione precoce. La genetica può aumentare la probabilità di sviluppare l'artrite, come può una storia familiare di malattia. Le donne sono anche più inclini all'artrite rispetto agli uomini.

Si può provare a prevenire l'artrite e sviluppare ancora la malattia. Tuttavia, puoi intraprendere azioni per ridurre il rischio:

  • Mantenere un peso sano. Questo può aiutare a combattere l'OA.
  • Non fumare o smettere di fumare. Questo potrebbe ridurre la possibilità di sviluppare RA.
  • Cerca di evitare infortuni durante gli sport o le attività ricreative.
  • Se il lavoro richiede molto spingere, tirare o sollevare oggetti pesanti, adottare le precauzioni necessarie per evitare lesioni alle articolazioni.
  • Se il tuo lavoro richiede molto digitazione, esercita una buona postura. Se necessario, prendi una tastiera speciale, un cuscino da polso o un pad.

Altri suggerimenti per le mani

Spostando le mani e le dita è possibile mantenere flessibili i legamenti e i tendini e aumentare la funzione del liquido sinoviale. Prova con esercizi a mano regolari per rafforzare i muscoli e alleviare la rigidità e il dolore. Semplici esercizi come piegarsi e piegarsi, toccare con le dita e far scorrere le dita possono aiutare a tenere le dita agili.

Rimanere fisicamente attivi e allo stesso tempo prendere ulteriori precauzioni contro le ferite è vitale non solo per prevenire l'artrite, ma anche per la vostra salute fisica generale.

Diagnosticare l'artrite

L'artrite può essere difficile da diagnosticare. Parli con il medico se si inizia a sperimentare uno qualsiasi dei sintomi.

Il medico osserverà le mani e le articolazioni e verificherà la tenerezza. Il medico cercherà anche qualsiasi dolore o gonfiore o qualsiasi altro danno. Possono mandarti da un reumatologo, un medico specializzato in artrite e altre condizioni dei muscoli e delle articolazioni.

Questo specialista porrà domande sulla storia medica della tua e della tua famiglia, sulle tue attività quotidiane e sul tuo lavoro.Ti daranno anche un esame fisico. Possono anche raccomandare esami del sangue, raggi X e altri test di imaging, che spesso possono aiutare a determinare il livello di infiammazione.

Trattamento dell'artrite

Secondo la Fondazione per l'artrite, molti medici ritengono che sia necessario un trattamento aggressivo nelle fasi iniziali o all'interno della "finestra di opportunità". "Questa finestra di opportunità è di due anni dopo l'inizio della malattia e molti medici mirano a sei mesi.

L'artrite è una malattia debilitante e la diagnosi precoce è la chiave. Il trattamento varia con il tipo di artrite. Alcuni farmaci aiutano ad alleviare il dolore e l'infiammazione. Questi includono farmaci anti-infiammatori non steroidei o FANS, come l'ibuprofene (Advil) o l'indometacina (Tivorbex). Se si dispone di RA, il medico può prescrivere farmaci che riducono l'infiammazione sopprimendo la risposta immunitaria.

In casi estremi, può essere necessario un intervento chirurgico per correggere o alleviare alcuni problemi, specialmente se l'artrite causa gravi limitazioni nella vita.

Rimanere attivi, mangiare una dieta sana ed equilibrata e dormire in abbondanza sono modi semplici per gestire l'artrite. Assicurati di fare delle pause quando fai attività faticose o ripetitive. Scopri le attività che fanno infiammare l'artrite e scopri il modo migliore per gestire il tuo dolore.

Se hai dolore alle mani, potresti provare a utilizzare dispositivi di assistenza, progettati per ridurre la pressione sulle articolazioni. Gli esempi includono speciali apriscatole e dispositivi di presa.

Il takeaway

Quando l'artrite colpisce, non discrimina. La Fondazione per l'artrite stima che entro il 2040, 78 milioni di persone avranno l'artrite. Con cifre così sconcertanti, è importante essere consapevoli dei pericoli dell'artrite e, cosa più importante, delle cause e dei sintomi. Se inizi a riscontrare sintomi, consulta un medico. Quando si tratta di superare l'artrite, la diagnosi precoce è la migliore.