Il dolore al ginocchio è una delle complicanze più comuni di sovrappeso o obesità. Se sei tra i milioni di persone che soffrono di dolore cronico al ginocchio, anche una piccola quantità di perdita di peso può aiutare ad alleviare la sofferenza e ridurre il rischio di osteoartrite (OA).

Secondo un rapporto dell'Istituto di Medicina, quasi il 20% degli adulti americani, o più di 61 milioni di persone, soffre di dolore al ginocchio, secondo solo al dolore lombare. Se questo numero sembra elevato, considera il fatto che più dei due terzi degli americani sono sovrappeso (BMI tra 25 e 29,9) o obesi (BMI di 30 o superiore). Quei chili in più aumentano lo stress sulle ginocchia, il che può causare dolore cronico e portare ad altre complicazioni come l'OA.

In che modo la perdita di peso influisce sul dolore al ginocchio

Il mantenimento di un peso sano ha numerosi benefici per la salute, incluso un ridotto rischio di varie malattie come malattie cardiache, diabete di tipo 2, pressione alta e alcuni tipi di cancro. La perdita di peso comporta dolore al ginocchio in due modi:

  • Riduce la pressione del peso sulle ginocchia. Ogni chilo di perdita di peso può ridurre il carico dell'articolazione del ginocchio di quattro libbre. Perdere solo 10 sterline, e questo è 40 meno sterline per passo che le ginocchia devono sostenere. Potrebbe non sembrare molto, ma i risultati si sommano rapidamente. Meno pressione significa meno usura sulle ginocchia, riducendo così il rischio di OA.
  • Riduce l'infiammazione nel corpo. Per anni, l'OA è stata considerata una malattia da usura dovuta a una prolungata pressione eccessiva sulle articolazioni, in particolare alle ginocchia, che a loro volta hanno causato infiammazione. Ma recenti ricerche suggeriscono che l'infiammazione è un fattore di rischio OA chiave, piuttosto che una conseguenza. Essere in sovrappeso può aumentare l'infiammazione nel corpo che può portare a dolori articolari. Uno studio ha scoperto che l'eccesso di cibo scatena la risposta immunitaria del corpo, che aumenta l'infiammazione, e che perdere peso può ridurre questa risposta infiammatoria. Un altro studio suggerisce che solo una riduzione del 10% del peso può ridurre significativamente l'infiammazione nel corpo.

Il legame tra aumento di peso e OA

Poiché il sovrappeso o l'obesità aumentano solo questi due fattori di rischio di OA, portare in giro chili in più aumenta significativamente il rischio di una persona per lo sviluppo della malattia. Le donne in sovrappeso sono quattro volte più probabili, mentre gli uomini in sovrappeso hanno una probabilità cinque volte maggiore di sviluppare OA rispetto a donne e uomini con un peso sano.

Ma perdere anche una piccola quantità di peso può essere utile. Per le donne in sovrappeso, ogni 11 chili di perdita di peso può ridurre il rischio di OA del ginocchio di oltre il 50%. Gli uomini obesi che cadono nella categoria sovrappeso (BMI inferiore a 30) e gli uomini in sovrappeso che rientrano nella categoria di peso normale (BMI inferiore a 26) possono ridurre il rischio di OA del ginocchio del 21,5%.

Semplici modi per perdere peso

La perdita di peso è la soluzione migliore per alleviare il dolore al ginocchio e ridurre il rischio di sviluppare OA. Mentre l'idea di perdere peso può sembrare un compito scoraggiante, ci sono semplici passi da fare per iniziare a perdere peso:

  • ridurre le porzioni
  • aggiungere un vegetale al piatto
  • andare a fare una passeggiata dopo un pasto
  • prendi le scale anziché la scala mobile o l'ascensore
  • prepara il tuo pranzo invece di mangiare
  • usa un contapassi

Prendere i provvedimenti necessari per gestire il tuo peso può aiutare a proteggere le ginocchia dai dolori articolari e ridurre il tuo rischio di OA.