Che cos'è l'epatite?

L'epatite è un'infiammazione del fegato. Ha molte cause possibili, ma si verifica comunemente a causa di un virus. L'epatite virale è una delle principali cause di malattia del fegato in tutto il mondo. Almeno cinque virus distinti possono causare epatite:

  • virus dell'epatite A (HAV)
  • virus dell'epatite B
  • virus dell'epatite C (HCV)
  • virus dell'epatite D
  • virus dell'epatite E

Hanno sintomi simili, ma alcune forme possono diventare croniche e portare a complicazioni potenzialmente letali. Altri si risolvono spontaneamente senza alcun trattamento specifico.

Due dei tipi più comuni sono HAV e HCV. Secondo il National Institutes of Health, l'HAV è la forma più comune di epatite virale acuta, con circa 1,5 milioni di persone che contraggono l'HAV a livello globale ogni anno. Circa 130-150 milioni di persone in tutto il mondo vivono con HCV cronica.

Questi due tipi di epatite hanno alcune cose in comune, ma hanno anche importanti differenze.

Sintomi Sintomi comuni di HAV e HCV

HAV hanno un periodo di incubazione da 15 a 50 giorni. Il più delle volte, i sintomi iniziano intorno al 28 ° giorno. L'HCV ha un periodo di incubazione tra 14 e 80 giorni, ma i sintomi si manifestano in media in circa 45 giorni.

I sintomi dell'epatite A e C sono gli stessi. Includono:

  • nausea
  • vomito
  • dolore addominale
  • febbre
  • affaticamento
  • perdita di appetito
  • sgabelli di colore grigio
  • dolore alle articolazioni
  • ingiallimento della pelle e occhi, o ittero

HAV causa un'infezione acuta. I sintomi durano da alcune settimane ad alcuni mesi, ma l'HAV non diventa mai cronico.

L'HCV può anche essere un'infezione acuta. Quando dura più di sei mesi, i medici ritengono che si tratti di una condizione cronica che può causare gravi complicazioni. Nell'arco di 20-30 anni, l'HCV cronica può causare cicatrici del fegato o cirrosi. Questo rende difficile per il tuo fegato fare il suo lavoro. HCV aumenta il rischio di sviluppare un cancro al fegato o insufficienza epatica. I sintomi sono generalmente peggiori per le persone che hanno anche l'HIV.

TrasmissioneCome vengono trasmessi

La trasmissione dell'HAV

HAV si trova nella materia fecale. Viene trasmesso quando si consuma cibo o acqua contaminati. Può anche essere diffuso dal contatto sessuale con una persona infetta. Sei ad alto rischio di HAV quando viaggi in aree con scarsa igiene e alti tassi di HAV. L'HAV è più comune nelle regioni dell'Africa, dell'Asia e dell'America centrale e meridionale. I tassi di infezione sono molto più bassi in:

  • Nord America
  • Europa occidentale
  • Australia
  • Giappone

La trasmissione dell'HCV

HCV può essere diffusa attraverso il contatto con il sangue di una persona infetta, sebbene la causa non può essere identificata in molti casi.I consumatori di droghe per via endovenosa (IV) che condividono gli aghi sono particolarmente a rischio. Secondo il CDC, tra il 50 e il 90 percento dei tossicodipendenti con infezione da HIV ha anche l'HCV. Può anche essere trasmessa attraverso il contatto sessuale o da una madre infetta al suo bambino durante il parto.

Il rischio di contrarre l'HCV attraverso una trasfusione di sangue o un organo donato è stato basso negli Stati Uniti poiché i metodi di screening sono stati migliorati nel 1992. L'HCV non può essere trasmessa attraverso il cibo, l'acqua o il latte materno, e si puo ' t ottenerlo dal contatto casuale con una persona infetta.

Diagnosi Diagnosi

HAV

Un esame del sangue chiamato pannello epatite virale può identificare gli anticorpi antiepatite nel sangue. Il test può dirti se sei stato recentemente infettato da HAV, hai avuto un'infezione HAV in passato o hai immunità all'HAV.

HCV

Gli anticorpi HCV di solito possono essere identificati tra quattro e 10 settimane dopo essere stati infettati. Se i risultati del test sono positivi per HCV, probabilmente il medico ordinerà un secondo test. Questo perché alcune persone possono eliminare l'infezione da HCV senza trattamento, ma quelli che hanno ancora anticorpi nel sangue. Test aggiuntivi possono indicare un'infezione cronica e la necessità di un trattamento.

Se si riceve una diagnosi di HCV cronica, è necessario eseguire ulteriori test per verificare se si sono verificati danni al fegato.

Trattamenti Trattamento

Trattamento per HAV

Non esiste un trattamento mirato per l'HAV. Trattare i sintomi con il riposo e l'assunzione di liquidi è il modo migliore per sostenere il fegato mentre si riprende dal virus. È anche importante smettere di bere alcolici mentre il fegato è infetto da epatite. Dovresti rivedere i farmaci che stai assumendo e discutere con il tuo medico se sono sicuri da assumere mentre hai l'HAV. La maggior parte delle persone si riprende completamente nel giro di poche settimane fino a pochi mesi.

Il trattamento per HCV

HCV deve essere attentamente monitorato, anche nella fase acuta, ma non sempre richiede un trattamento. Se l'HCV diventa cronico, è necessario il monitoraggio di routine del fegato. La terapia antivirale può anche trattare l'HCV. Complicazioni di HCV, come la cirrosi del fegato, possono verificarsi se non si ottiene il trattamento. La cirrosi epatica si verifica quando il tessuto cicatriziale si è accumulato sulla maggior parte del fegato. Quando ciò accade, il fegato potrebbe non essere in grado di funzionare e potrebbe essere necessario prendere in considerazione un trapianto di fegato. L'epatite C cronica ti mette anche a rischio di cancro al fegato. Sia il tumore epatico che la cirrosi sono complicanze tardive dell'epatite C cronica e di solito non compaiono fino a quando l'infezione non è stata presente e non trattata per circa 30 anni.

PreventionPrevention

Prevenire l'HAV

È possibile prevenire l'HAV ottenendo un vaccino. Viene somministrato in due dosi a distanza di sei mesi e le persone possono iniziare a prenderlo all'età di 1 anni. Dovresti anche prendere in considerazione il vaccino se:

  • hai intenzione di recarti in un'area con scarsa igiene o un alto tasso di HAV
  • sei un operatore sanitario a rischio di punture accidentali dell'ago
  • hai qualsiasi tipo di malattia epatica cronica, comprese altre forme di epatite

È anche disponibile un vaccino combinato che previene sia l'HAV che l'HBV.Viene somministrato in tre dosi nell'arco di sei mesi o tre colpi in un mese con un richiamo dopo 12 mesi.

Non dovresti essere vaccinato per l'epatite se hai mai avuto una reazione allergica a un vaccino precedente o se sei attualmente malato.

Puoi anche prendere queste misure aggiuntive per evitare di ottenere l'HAV:

  • Lavati accuratamente le mani prima di mangiare e bere, e dopo aver usato il bagno.
  • Bevi acqua in bottiglia invece dell'acqua locale quando sei in un paese in via di sviluppo.
  • Mangia cibo da ristoranti affermati anziché da venditori ambulanti.
  • Non mangiare frutta e verdura crude da paesi con scarse condizioni igienico-sanitarie.

Prevenzione dell'HCV

Al momento non è disponibile alcun vaccino per proteggerti dall'HCV. Può essere difficile dire se l'HCV si basa solo sui sintomi, quindi prendere le misure preventive è un buon modo per assicurarsi che non si sviluppi la condizione. Praticare sesso sicuro ed evitare di condividere gli aghi sono due modi per aiutare a prevenire l'HCV. Se stai facendo un tatuaggio o un piercing, assicurati che gli aghi siano puliti e sterili.

OutlookOutlook

HAV

La maggior parte delle persone recupera completamente da HAV. Poche persone hanno effetti collaterali duraturi e non è quasi mai fatale.

HCV

Da quindici a 25 percento delle persone infette da HCV si riprendono completamente da esso. Circa il 75-85% sviluppa una condizione cronica. Secondo il CDC:

  • dal 60 al 70% delle persone infette da HCV sviluppano una malattia cronica del fegato
  • dal 5 al 20% sviluppa cirrosi epatica entro 20-30 anni
  • dall'1 al 5% muore per cirrosi del cancro al fegato o al fegato

Agire precocemente se si pensa di avere HCV o HAV può aiutare a prevenire possibili danni al fegato. Rivolgersi al proprio medico se si pensa di aver contratto HCV o HAV.