Dr. Tim Bhattacharyya è il capo di Ortopedia Clinica e Investigativa presso l'Istituto Nazionale di Artrite e Malattie Muscoloscheletriche e della Pelle (NIAMS). NIAMS è una divisione del National Institutes of Health.

Se hai l'osteoartrite al ginocchio e hai sentito parlare o stai prendendo in considerazione la viscosupplementazione, continua a leggere per i consigli e le informazioni del Dr. Bhattacharyya.

Cos'è la viscosupplementazione?

"La viscosupplementazione è una procedura per pazienti con osteoartrosi (OA) del ginocchio. Un fluido di lubrificazione naturale chiamato liquido sinoviale risiede in ciascuna articolazione, incluso il ginocchio. L'acido ialuronico, che funziona per lubrificare, o ingrassare, le articolazioni durante il movimento, esiste naturalmente nel liquido sinoviale. Quando si invecchia, le sostanze chimiche nell'acido ialuronico iniziano a rompersi e diminuiscono i livelli di acido ialuronico. Livelli inferiori del lubrificante naturale possono limitare il movimento articolare e alla fine causare dolore e rigidità nell'articolazione. Un'iniezione di viscosupplement sostituisce l'acido ialuronico mancante nel liquido sinoviale. Questo aumenta temporaneamente la capacità del ginocchio di muoversi senza causare dolore o fastidio. "

A che punto del trattamento una persona inizia ad usare i viscosupplement?

"Viscosupplements sarebbe appropriato come piano di trattamento di seconda o terza linea per le persone con OA del ginocchio. Se i farmaci antinfiammatori non funzionano e altri piani di trattamento più conservativi non hanno alleviato il dolore e la rigidità causati dall'OA del ginocchio, i supplementi viscerali possono essere un'opzione terapeutica utile. "

Chi è un buon candidato per le iniezioni di viscosupplement?

"È importante riconoscere che i viscosupplement hanno un po 'di polemiche associate a loro. Diverse analisi di più studi clinici hanno riscontrato che i supplementi viscerali non sono super efficaci nel ridurre i sintomi dell'OA del ginocchio. La ricerca dice che se i viscosupplements sono efficaci per un paziente, il sollievo è in genere molto mite. Mentre i viscosupplements hanno i loro credenti appassionati, la ricerca suggerisce che non sono molto efficaci.

"Con questo in mente, non tutti quelli con OA del ginocchio dovrebbero essere considerati candidati per la supplementazione viscosa. A mio parere, gli integratori viscerali sono l'ideale per un paziente con OA moderata - la loro condizione non è abbastanza a contatto con le ossa. È ideale anche per le persone che hanno riacutizzazioni o il loro ginocchio inizia a infastidirle a causa di un evento specifico, come una caduta o un incidente. Questi tipi di pazienti sono i migliori candidati per la viscosupplementazione, non un paziente che ha sofferto di OA per anni. "

I viscosupplement possono essere un trattamento alternativo per le persone che cercano di evitare un intervento chirurgico?

"No, per le persone con OA grave, i supplementi di viscosità non sostituiscono la sostituzione totale del ginocchio. È importante non scartare l'intervento chirurgico come opzione terapeutica per l'OA grave del ginocchio quando altre opzioni di trattamento non si sono dimostrate efficaci. Un'operazione di sostituzione del ginocchio è estremamente efficace se e quando l'OA del ginocchio diventa così avanzato. "

In che modo differiscono i diversi tipi di integratori visivi?

"Esistono diverse marche di integratori visivi, ma in sostanza sono tutti molto simili. Le loro differenze riguardano principalmente il numero di iniezioni e la durata degli effetti. "

Quali sono i rischi di trattare l'OA con la supplementazione viscerale?

"I rischi sono minimi. Alcuni pazienti sperimenteranno una risposta infiammatoria o una reazione nel punto di iniezione. Possono anche provare dolore e disagio durante l'iniezione. Naturalmente, c'è sempre il rischio di infezione, ma la ricerca dimostra che un'infezione si verifica in meno di uno su 1 000 pazienti che usano viscosupplement. "

Quanto durano le iniezioni di viscosupplementazione? Con quale frequenza hai bisogno di queste iniezioni?

"Ogni tipo di viscosupplement ha protocolli diversi per il numero di iniezioni necessarie e per quanto tempo dureranno i risultati. Il trattamento medio dura circa tre mesi. "

Quale medico dovrebbe eseguire queste iniezioni?

"Un reumatologo o un chirurgo ortopedico dovrebbe somministrare iniezioni di viscosupplementare. Ho visto casi di persone che hanno ricevuto queste iniezioni presso centri medici, ma un medico esperto è l'unico che dovrebbe eseguire questa procedura. “