L'artrite può causare dolore e infiammazione in qualsiasi articolazione del corpo, ma è particolarmente comune nelle articolazioni del ginocchio. Gonfiore, rigidità e dolore possono impedirti di svolgere attività quotidiane, tra cui camminare per lunghe distanze e salire e scendere le scale.

Esistono molte forme diverse di artrite. Ciascuno causa dolore e disagio e, nei casi più gravi, disabilità. I tipi più comuni sono l'artrosi e l'artrite reumatoide.

L'artrosi si verifica quando la cartilagine - il tessuto molle tra le ossa - si rompe. Senza questo tessuto molle, le ossa si sfregano l'una contro l'altra, causando dolore e gonfiore. Questa forma di artrite è generalmente più comune negli adulti dai 50 anni in su o nelle persone che hanno avuto una lesione che ha danneggiato un'articolazione.

L'artrite reumatoide è una malattia autoimmune che induce il sistema immunitario ad attaccare i tessuti sani del corpo. Mira alle articolazioni del rivestimento tissutale, causando il danneggiamento della cartilagine che porta all'artrite. Questo e altri tipi di artrite autoimmune possono colpire persone di tutte le età.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention, circa 52 milioni di adulti negli Stati Uniti sono stati diagnosticati con una qualche forma di artrite ogni anno dal 2010 al 2012. È anche una delle principali cause di disabilità, causando limitazioni del lavoro e una maggiore rischio di caduta e lesioni.

Artrite e dolore al ginocchio

L'articolazione del ginocchio ha tre ossa che si uniscono: il femore, lo stinco (tibia) e la rotula (rotula). Tra queste ossa ci sono pezzi di cartilagine, che fungono da cuscini, impedendo alle ossa di toccare. Una membrana sottile circonda l'articolazione e fornisce un fluido per aiutare a lubrificare la cartilagine per un movimento regolare.

Quando il tessuto cartilagineo viene perso e la membrana è danneggiata, queste tre ossa iniziano a strofinare insieme. L'attrito crea dolore, gonfiore e può causare la formazione di speroni ossei (escrescenze extra ossee).

Gestione del dolore durante il giorno

Per ridurre il dolore al ginocchio durante la notte, prestate attenzione alle vostre attività durante il giorno, afferma il Dr. Luga Podesta, direttore della medicina sportiva presso St. Charles Orthopedics a New York.

Dal momento che il dolore da artrite è causato da infiammazione, è aggravato quando si abusa l'articolazione.

"Quando le persone vanno in giro e non prestano attenzione alle loro ginocchia tutto il giorno e poi si sdraiano, inizi a sentire quell'infiammazione dal giorno", dice.

Dr. Podesta formula queste raccomandazioni:

  • Se cammini per una lunga distanza, fai delle pause periodicamente per far riposare le ginocchia.
  • Invece di correre su un tapis roulant, esercitarsi su una bicicletta o un'ellittica per ridurre la tensione sulle articolazioni.
  • Se riscontri dolore con un'attività, interrompi l'attività e pensa a come ti muovi.È probabile che dovrai apportare una modifica.
  • Prova l'esercizio dell'acqua. Molte attività basate sulla piscina sono utili perché tolgono parte della forza gravitazionale dalle ginocchia.
  • Evita le scale quando possibile.
  • Perdere peso. Ridurre il peso corporeo aiuta a ridurre la quantità di sforzo che il corpo mette sulle sue articolazioni.

Dormire nella notte

Ecco alcune cose che puoi fare per rendere la tua notte confortevole e rilassante, così sarai preparato meglio per un nuovo inizio il giorno successivo.

  • Per aiutare a trovare una posizione di sonno confortevole, prova a posizionare un cuscino tra le ginocchia se dormi su un fianco o sotto le ginocchia se dormi sulla schiena. Potresti provare i "cuscini di sostegno" appositamente progettati.
  • Se l'artrite rende difficile entrare o uscire dal letto o entrare in una posizione comoda per dormire, prova le lenzuola di raso o il pigiama. Sono scivolosi e riducono l'attrito che porta a tirare. Inoltre, rendono più facile apportare regolazioni sottili nella posizione, in modo da poter andare più facilmente alla deriva nel sonno.
  • Un bagno caldo di 20 minuti prima del letto non è solo rilassante, ma può anche lenire le articolazioni doloranti e far arrivare il sonno più rapidamente. Leggi un buon libro, accendi le candele o ascolta la tua musica preferita. Rendi l'ora di andare a letto un rituale che non vedi l'ora di fare.
  • Utilizzare una piastra elettrica o una confezione di ghiaccio per 15-20 minuti prima che il letto possa alleviare il dolore prima di andare a dormire.
  • Se il dolore da artrite ti tiene sveglio, i tempi dei farmaci possono essere la causa. Chiedi al tuo medico se aggiustare il programma di dosaggio potrebbe fornire più sollievo dal dolore durante la notte.

Prossimi passi

Non esiste una cura per qualsiasi tipo di artrite, quindi i trattamenti si concentrano su come alleviare il dolore e ritardare il danno articolare.

Le persone affette da artrite reumatoide e altri tipi di artrite autoimmune necessitano di cure mediche regolari per trattare i sintomi e prevenire gravi danni alle articolazioni. L'artrite reumatoide viene trattata con farmaci prescritti che colpiscono il sistema immunitario per impedirne l'attacco alle articolazioni.

Se si soffre di artrosi lieve, generalmente è possibile ottenere sollievo dai farmaci antidolorifici da banco e modificare la propria attività. Man mano che l'artrite progredisce, potresti aver bisogno di assistenza medica aggiuntiva, come terapia fisica, prescrizione di farmaci o chirurgia.

I trattamenti chirurgici includono:

  • Riparazione dell'articolazione danneggiata: questo può includere l'assunzione di cartilagine da una zona del corpo e l'aggiunta al ginocchio o la levigatura o rimodellamento delle superfici ossee.
  • Sostituzione dell'articolazione: rimozione dell'articolazione del ginocchio danneggiata e inserimento di una nuova giunzione in plastica o metallo.

Poiché la chirurgia comporta un rischio e ha un tempo di recupero più lungo, è in genere l'ultima opzione di trattamento quando altri trattamenti non forniscono più un adeguato sollievo dal dolore.

Dr. Podesta dice che è tempo di prendere in considerazione trattamenti più aggressivi, come la chirurgia, se il tuo dolore arriva al punto in cui è così grave che cambia la tua capacità di fare attività quotidiane o cambia in modo significativo il tuo stile di vita.

Le opzioni di trattamento individuali dipenderanno da quanto avanzata è l'artrite e da quale area dell'articolazione del ginocchio è maggiormente colpita.