Avvicinandoci al Memorial Day e riconoscendo coloro che servono il nostro paese, abbiamo pensato che valesse la pena di guardare alla facilità con cui le persone con diabete sono in grado di servire nell'esercito, e come è cambiato nel corso degli anni.

Purtroppo, l'immagine non è così ottimistica come avremmo sperato.

Mentre l'accesso al servizio militare per i PWD è diventato un po 'migliore nel tempo, non è cambiato molto e rimane per lo più vittima quando si tratta di qualcuno che è in grado di servire nonostante le loro condizioni.

La direttrice legale della American Diabetes Association, Katie Hathaway, dice che è quasi un "servizio misto" e il servizio militare

è off limits per la maggior parte dei PWD. Si tratta di un individuo che è in grado di educare un pannello medico militare che può ancora servire nonostante la diagnosi, spesso combattendo gli stessi malintesi e percezioni che affliggono quelli di noi dal lato civile. La nostra battaglia è la loro battaglia, e la guerra si riversa in tutti i ranghi e rami militari, a quanto pare.

Naturalmente, dobbiamo parlare dei tipi qui. In realtà, stiamo parlando solo di quei PWD già diagnosticati con il tipo 1 o dipendenti dall'insulina nel momento in cui desiderano entrare nell'esercito. La possibilità di servizio diventa quasi un sequestro quando si vive con una condizione preesistente.

Crescendo, mi è stato detto in particolare fino a quando ho potuto ricordare che il servizio militare non era possibile grazie al mio diabete di tipo 1. Così ha ucciso ogni pensiero di seguire le orme di mio nonno materno che ha prestato servizio nel Mondo Mondo II. Non lo descriverei come un "sogno" del mio, ma se avessi avuto la possibilità avrei potuto esplorarlo come un possibile percorso. Purtroppo ho amici che hanno fatto quel sogno ma l'hanno rubato grazie al diabete. È così triste pensare che così poco sia cambiato fino ad oggi!

"È difficile vedere i sogni di un bambino tratteggiati da una diagnosi di diabete, e l'esercito è uno dei pochi lavori ancora off-limits per quelli con diabete", dice, notando che il pilota di linea commerciale è l'altro, e l'ADA sta lavorando attivamente per cercare di cambiarlo.

Le leggi federali contro la discriminazione che si applicano ai datori di lavoro privati ​​e governativi non si applicano ai militari, ha detto Hathaway. Negli ultimi anni non sono state approvate nuove leggi per modificarlo in alcun modo. Quindi, in pratica, l'esercito può discriminare come meglio crede - anche se sei un PWD che è qualificato per il lavoro (aargh!!)

Fondamentalmente, abbiamo atleti che hanno gareggiato nelle Olimpiadi, sono atleti professionisti in tutto il mondo , ha subito safari e viaggi di missione e ha scalato le montagne più alte del mondo ... ma non è permesso servire in campo militare, perché qualcuno nelle file superiori crede che un PWD sia un rischio più elevato di qualsiasi altro soldato che potrebbe inciampare o avere un attacco di cuore? Forse questa è la mia ingenua prospettiva civile che parla, ma penso che sia sbagliato.

Almeno alcuni PWD hanno ancora la possibilità di servire, però: quelli la cui diagnosi ha colpito dopo erano già in.

Uno dei modelli di ruolo nel mondo dei PWD è stato il Sergente Maggiore ( MSG) Mark Thompson, un consulente di carriera con sede a Washington a cui è stato diagnosticato il diabete nel novembre 2000 dopo il collasso una mattina mentre era di stanza in Germania - dopo settimane di perdita di peso, esaurimento e sete.Dapprima che era di tipo 2 come probabile risultato della sua età in quel momento, Thompson disse di essere stato promosso a fine anno, ma otto giorni dopo apprese che aveva in realtà il LADA (diabete autoimmune latente negli adulti).

Non volendo scartare la sua promettente carriera militare che era di 4. 5 anni a quel punto, Thompson raccolse informazioni dal sito web dell'ADA sulla gestione delle sue condizioni e usò quella conoscenza per persuadere un consiglio medico militare a farlo rimanere. Con la sua vittoria, Thompson è stata de

schierata in Iraq nel 2004 e da allora è tornata e ha servito come portavoce e modello per gli sfortunati nelle forze armate.

Un articolo Stars and Stripes pubblicato nel 2004 ha raccontato la sua storia, e dice che dopo che l'articolo è stato pubblicato, uno stuolo di soldati con membri della famiglia con diabete gli si avvicinò e fu bombardato da e-mail di altri Difensori di guerra nelle forze armate - alcuni dei quali tenevano il loro diabete un segreto.

Si potrebbe dire che Thompson ha infranto il principio "non chiedere, non dire" per le persone con diabete nelle forze armate, e insiste che ci sono stati alcuni cambiamenti significativi negli ultimi anni.

Forse la cosa più importante è che nel 2007 i militari hanno pubblicato una lista di controllo su quando i PWD possono essere schierati, che possono essere trovati nel documento di regolamentazione dell'esercito 40-501 (Standards of Medical Fitness). Nel mezzo di questo documento di 150 pagine, l'esercito ora stabilisce criteri specifici per quelli con "diabete mellito" che non rispettano gli standard medici per il servizio; se un PWD mantiene ciò che l'esercito considera un buon controllo, può essere considerato come un dovere. Ciò ha cambiato il gioco, in modo tale che almeno i PWD non siano stati automaticamente esclusi dall'esercito e abbiano la possibilità di contribuire.

Gli esoneri sono disponibili per quelli diagnosticati mentre servono e vogliono rimanere arruolati, dice Hathaway. Ma queste deroghe possono essere difficili da ottenere e dipendono principalmente dal caso della persona e dal comitato di revisione, quindi ottenere il supporto della propria catena di comando e supervisori è cruciale.

"Si riduce davvero alla situazione specifica, che varia in modo così ampio tra i rami militari. Non sappiamo dove sia la disconnessione, ma dipende in gran parte dalla capacità di convincere quel pannello medico," Thompson dice.

L'ADA afferma che la sua organizzazione ha fatto strade interne su casi individuali, come quelli di Thompson, e sta cercando di educare gli sfollati a regole e processi militari come le schede di valutazione fisica e la necessità di un supporto medico veramente solido. Trovare gli altri che potrebbero essere stati in quella posizione e affrontare le domande di servizio può essere una risorsa preziosa, dicono.

Thompson dice che una chiave è l'educazione, e questo è spesso il più grande ostacolo per qualcuno che possa rimanere nell'esercito. Molte persone non comprendono il diabete o hanno preconcetti basati su ciò che hanno visto nei media o su come la cattiva salute di un membro della famiglia potrebbe tradursi in tutti i PWD. Ah, quindi idee sbagliate e pregiudizi sul diabete si riversano nell'esercito come in qualsiasi altro posto!

Anche se le menti ragionevoli non sono d'accordo sul fatto che gli sfollati dovrebbero essere in grado di servire a determinate capacità, è abbastanza chiaro che la nostra comunità ha una lunga strada da percorrere per ottenere un trattamento più equo quando si tratta di servire il nostro paese.

Quindi, questa è l'immagine corrente per quei PWD che stanno servendo o potrebbero voler servire nell'esercito. Ma che dire di quelli che hanno già servito? Il nostro paese si fa avanti per aiutarli con la cura del diabete in pensione? Questo è un altro problema, e un nostro corrispondente Wil Dubois esplorerà il Memorial Day lunedì. Quindi rimanete sintonizzati! !

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