L'osteoartrite (OA) colpisce 30 milioni di persone negli Stati Uniti ed è la forma più comune di artrite. Anche se può colpire chiunque, le persone che lavorano troppo le loro articolazioni e hanno subito un infortunio alle articolazioni sono ad aumentato rischio. Il dolore e l'infiammazione possono interferire con le attività quotidiane e portare anche l'atleta più esperto a una brusca frenata nella loro attività.

Le nostre ginocchia sono di solito le prime articolazioni a mostrare la loro età attraverso l'usura regolare, ma aggiungono a quegli anni di esercizio ad alto impatto come la corsa e lo sci, e sei sulla buona strada per dover sacrificare le attività amore.

Cos'è l'osteoartrosi?

OA provoca la rottura della cartilagine del giunto. La cartilagine agisce come un cuscino sulle estremità delle articolazioni e li aiuta a muoversi più facilmente. Quando la cartilagine si rompe, si rimane con lo sfregamento delle ossa contro le ossa quando si sposta l'articolazione, che può portare a danneggiare l'articolazione stessa. Il risultato è dolore, rigidità e interferenza con il movimento articolare che è caratteristico dell'OA.

Fattori di rischio

Anche se la cartilagine delle articolazioni si rompe da sola a causa di usura nel corso degli anni, ci sono alcuni fattori di rischio che aumentano le probabilità di una persona di finire con OA. I fattori di rischio per l'OA del ginocchio includono:

  • essere sopra i 40 anni
  • essere sovrappeso
  • precedente infortunio a un comune
  • essere una donna
  • fattori ereditari
  • altre condizioni, come gotta e artrite reumatoide

Segni e sintomi comuni

L'osteoartrosi colpisce comunemente le articolazioni portanti, con il ginocchio che spesso è la prima articolazione a disturbare gli atleti e le persone impegnate in esercizi ad alto impatto.

I segni e i sintomi più comuni di OA includono:

  • dolore articolare dopo l'uso eccessivo o inattività
  • rigidità articolare che migliora quando si inizia a muoversi di nuovo dopo un periodo di inattività
  • rigidità articolare mattutina che dura per un breve periodo di tempo

Il dolore e la rigidità da OA del ginocchio può portare a inattività che causa il deterioramento dei muscoli della gamba, portando a un circolo vizioso di ancora più dolore e inattività. Può anche indurre una persona a favorire l'altra gamba per compensare il suo disagio, che può portare a problemi con l'altro ginocchio e altrove in tutto il corpo.

Gestione del dolore al ginocchio da osteoartrite

Esistono diversi modi per trattare e gestire il dolore al ginocchio OA, anche se ciò che funziona meglio dipende dalla gravità del danno dell'articolazione del ginocchio. L'Istituto Nazionale di Artrite e Malattie Muscoloscheletriche e della Pelle (NIAMS) raccomanda una combinazione di quanto segue per gestire l'OA:

Esercizio

L'esercizio aiuta a migliorare la forza muscolare, migliora la circolazione sanguigna e riduce il dolore.Inoltre, aiuta a mantenere sana la cartilagine rimanente migliorando la circolazione della cartilagine. Perdere peso in eccesso riduce lo stress sulle articolazioni. Secondo uno studio, ogni sterlina ha perso risultati nell'equivalente di 4 chili di stress al ginocchio.

Calore e terapia del freddo

Il calore può essere applicato utilizzando asciugamani caldi o bottiglie di acqua calda per migliorare la circolazione e lenire il dolore. Applicare il freddo con impacchi di ghiaccio o un sacchetto di verdure surgelati può aiutare a ridurre l'infiammazione.

Cronometrare il riposo

Evitare lunghi periodi di riposo impedirà alle articolazioni di irrigidirsi. Il riposo programmato è necessario per evitare di sovraccaricare il giunto danneggiato.

Terapia

La terapia fisica viene eseguita da professionisti che lavorano con voi per migliorare la funzione articolare. La terapia occupazionale ti insegna come ridurre il dolore proteggendo le articolazioni e anche come svolgere le tue attività in modo da ridurre al minimo il disagio.

Farmaci anti-infiammatori

I farmaci anti-infiammatori da banco e da prescrizione possono offrire un sollievo temporaneo dal dolore e dall'infiammazione per aiutarti a rimanere attivo.

L'utilizzo di una combinazione di questi trattamenti può aiutare a mantenere sotto controllo il dolore al ginocchio OA in modo da poter continuare con le attività quotidiane, nonché con l'esercizio e le attività fisiche che ti piacciono. Parla con il tuo medico o con un esperto di medicina sportiva per determinare il miglior corso di trattamento per le tue esigenze individuali.