Mantenere il sistema immunitario sano è molto importante, indipendentemente dalla stagione.

Naturalmente, ciò che mangi può influire notevolmente sulla tua salute immunitaria.

Alcuni alimenti possono effettivamente ridurre le probabilità di ammalarsi, mentre altri possono aiutarti a recuperare più rapidamente se ti ammali.

Questo articolo elenca 10 alimenti che dovresti mangiare se vuoi potenziare il tuo sistema immunitario.

1. Alimenti ricchi di ferro

Il ferro è un minerale che svolge un ruolo importante nella funzione immunitaria. Una dieta contenente troppo ferro può contribuire all'anemia e indebolire il sistema immunitario (1, 2, 3, 4).

Ecco perché è importante ottimizzare l'assunzione di alimenti ricchi di ferro, come carne, pollame, pesce, molluschi, legumi, noci, semi, verdure crocifere e frutta secca.

È inoltre possibile migliorare l'assorbimento del ferro dagli alimenti utilizzando pentole e padelle in ghisa per cucinare, evitando il tè o il caffè durante i pasti.

La combinazione di alimenti ricchi di ferro con una fonte di vitamina C può aiutare ad aumentare ulteriormente l'assorbimento.

Detto questo, è importante ricordare che livelli eccessivamente alti di ferro nel sangue possono essere dannosi e possono effettivamente sopprimere il sistema immunitario (5, 6, 7) Pertanto, è meglio usare integratori di ferro solo se si ha una carenza di ferro, o su consiglio di un medico.

Bottom Line: I livelli di ferro nel sangue ottimali aiutano a migliorare la funzione immunitaria. Pertanto, è vantaggioso includere alimenti ricchi di ferro nella vostra dieta.

2. Alimenti ricchi di probiotici

Si ritiene che gli alimenti ricchi di probiotici contribuiscano a migliorare la funzione immunitaria.

I probiotici sono batteri benefici che vivono nell'intestino e aiutano a stimolare il sistema immunitario.

Le revisioni recenti mostrano che i probiotici possono ridurre il rischio di sviluppare infezioni del tratto respiratorio superiore fino al 42% (8, 9, 10, 11).

Aiutano anche a mantenere la salute del rivestimento dell'intestino, che può aiutare a prevenire che sostanze indesiderate "perdano" nel corpo e provocano una risposta immunitaria (12, 13, 14, 15).

Gli studi dimostrano anche che quando le persone si ammalano, quelli che consumano regolarmente i probiotici hanno il 33% in meno di probabilità di aver bisogno di antibiotici. In certi casi, il consumo regolare di probiotici può anche portare a un recupero più rapido dalla malattia (8, 9, 10).

La maggior parte degli studi sull'argomento ha fornito ai partecipanti supplementi probiotici. Tuttavia, è anche possibile aumentare l'assunzione di cibi probiotici come parte integrante della dieta (16).

Le grandi fonti di probiotici includono crauti, sottaceti fermentati naturalmente, yogurt, kefir, latticello, kimchi, tempeh, miso, natto e kombucha.

Bottom Line: I probiotici possono aiutare a rafforzare il sistema immunitario. Questo può ridurre la probabilità e la gravità dei sintomi e aiutarti a recuperare più velocemente quando ti ammali.

3. Agrumi

I frutti come arance, pompelmi e mandarini sono ricchi di vitamina C, un noto richiamo dell'immunità.

La vitamina C è riconosciuta per le sue proprietà antibatteriche e antinfiammatorie. Aiuta anche a mantenere l'integrità della pelle, che funge da barriera protettiva contro l'infezione (17).

Inoltre, la vitamina C agisce come antiossidante, proteggendo le cellule immunitarie dai composti dannosi che si formano in risposta a infezioni virali o batteriche (17).

Pertanto, assumere abbastanza vitamina C è un ottimo modo per rafforzare il sistema immunitario e ridurre la probabilità di infezione (18, 19, 20, 21, 22).

Alcuni studi riportano anche che aumentare l'assunzione di vitamina C durante il comune raffreddore può aiutarti a migliorare più rapidamente (19, 20, 21, 22, 23).

Detto questo, potrebbe essere più vantaggioso aumentare l'assunzione di alimenti vegetali piuttosto che integratori, poiché le piante contengono altri composti benefici che gli integratori potrebbero non avere.

Altri alimenti ricchi di vitamina C includono peperoni, guaiave, verdure a foglia verde scuro, broccoli, frutti di bosco, pomodori, papaia e piselli a schiocco.

Bottom Line: Agrumi e altri alimenti ricchi di vitamina C possono aiutare a rafforzare il sistema immunitario. Questo probabilmente riduce il rischio di infezione e può addirittura accelerare il recupero.

4. Lo zenzero

Lo zenzero è ricco di gingerolo, una sostanza bioattiva che aiuta a ridurre il rischio di infezioni (24).

Infatti, lo zenzero ha proprietà antimicrobiche che possono inibire la crescita di diversi tipi di batteri, tra cui E. coli , Candida e Salmonella (25, 26, 27, 28).

Studi su cellule umane mostrano che lo zenzero fresco può anche aiutare a combattere il virus respiratorio sinciziale umano (HRSV), un virus responsabile di molte infezioni respiratorie. Tuttavia, sono necessari ulteriori studi sull'uomo per supportare questo effetto protettivo (29).

Gli effetti dello zenzero possono essere particolarmente potenti se i composti dello zenzero sono già presenti nel corpo prima che si verifichi l'infezione (29).

Infine, lo zenzero ha anche effetti anti-nausea, che possono aiutare a ridurre i sintomi di nausea quando si ha l'influenza (30).

Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare le linee guida di dosaggio efficaci.

Nel frattempo, aggiungi semplicemente una spolverata di zenzero fresco o essiccato ai tuoi piatti o frullati. Puoi anche sorseggiare una fresca infusione di zenzero o usare lo zenzero sottaceto come detergente per il palato ricco di probiotici tra i piatti.

Bottom Line: Fare dello zenzero una parte normale della dieta può aiutare a ridurre il rischio di infezione e ridurre i sintomi di nausea quando si è malati.

5. Aglio

L'aglio contiene anche composti attivi che possono aiutare a ridurre il rischio di infezione (31, 32).

Per esempio, l'allicina, il principale composto attivo nell'aglio, è pensata per migliorare la capacità delle cellule immunitarie di combattere il raffreddore e l'influenza (33, 34).

L'aglio sembra anche avere proprietà antimicrobiche e antivirali che possono aiutare a combattere le infezioni batteriche e virali (25, 26, 35).

In uno studio, i partecipanti hanno assunto un supplemento giornaliero di allicina con raffreddore del 63% in meno rispetto al gruppo placebo.Inoltre, quando si sono ammalati, i partecipanti al gruppo di allicina hanno recuperato 3. 5 giorni prima, in media (33).

In un altro studio, i partecipanti a un supplemento di estratto di aglio invecchiato ogni giorno si sono ammalati con la stessa frequenza del gruppo placebo. Tuttavia, hanno riportato il 21% di sintomi in meno e hanno recuperato il 58% più rapidamente rispetto al gruppo placebo (34).

Per massimizzare gli effetti immuno-stimolanti dell'aglio, mirare a mangiare uno spicchio due o tre volte al giorno.

Schiacciare l'aglio e lasciarlo riposare per 10 minuti prima della cottura può anche contribuire ad aumentarne gli effetti (36, 37).

Bottom Line: Il consumo di due o tre spicchi di aglio fresco al giorno può aiutare a rafforzare il sistema immunitario. L'aglio sembra particolarmente efficace nel ridurre i sintomi e la durata del comune raffreddore e influenza.

6. Bacche

Per molti anni, i nativi americani hanno usato bacche per curare infezioni come il raffreddore comune (38).

Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che le bacche sono una ricca fonte di polifenoli, un gruppo di composti vegetali benefici con proprietà antimicrobiche.

Ad esempio, la quercetina, un polifenolo a bacca, è ritenuta particolarmente efficace nel ridurre il rischio di ammalarsi dopo un periodo di esercizio intensivo (39).

Gli studi dimostrano anche che le bacche e i loro polifenoli hanno la capacità di proteggere dal virus dell'influenza responsabile dell'influenza (40). Possono persino offrire una difesa contro Staphylococcus , E. coli e Salmonella infezioni (41, 42).

Le bacche contengono anche una buona quantità di vitamina C, che aggiunge alle loro proprietà di potenziamento immunitario.

Bottom Line: Le bacche contengono composti vegetali benefici che possono aiutare a ridurre il rischio di infezioni virali o batteriche.

7. Olio di cocco

L'olio di cocco contiene trigliceridi a catena media (MCT), una categoria di grassi con proprietà antimicrobiche.

Il tipo più comune di MCT trovato nell'olio di cocco è l'acido laurico, che viene convertito in una sostanza nota come monolaurina durante la digestione.

Sia l'acido laurico che la monolaurina hanno la capacità di uccidere virus, batteri e funghi dannosi (43).

Per esempio, i ricercatori riferiscono che i grassi di cocco possono aiutare a combattere i tipi di batteri che causano ulcere allo stomaco, sinusite, carie dentali, intossicazione alimentare e infezioni del tratto urinario (44).

I ricercatori credono anche che l'olio di cocco possa essere efficace contro i virus responsabili dell'influenza e dell'epatite C. Può anche aiutare a combattere Candida albicans , una causa comune di infezioni da lieviti nell'uomo (44, 45, 46 ).

Puoi aggiungere facilmente olio di cocco alla tua dieta usandolo al posto del burro o degli oli vegetali in cucina o in forno.

Consumare fino a due cucchiai (30 ml) al giorno dovrebbe lasciare spazio sufficiente per continuare ad includere altri grassi sani nella dieta, come avocado, noci, olive e olio di semi di lino.

Tuttavia, potresti voler aumentare gradualmente l'assunzione per evitare la nausea o le feci molli che possono verificarsi con alte prese.

Bottom Line: Il tipo di grasso presente nelle noci di cocco può aiutarti a proteggerti da varie infezioni virali, batteriche e fungine.

8. Liquirizia

La liquirizia è una spezia ricavata dalla radice essiccata della pianta Glycyrrhiza glabra .

È stato usato nella medicina tradizionale erboristica in Asia e in Europa per migliaia di anni.

Gli studi dimostrano che la liquirizia ha la capacità di combattere alcuni funghi e batteri, tra cui E. coli , Candida albicans e Staphylococcus aureus (47).

La liquirizia potrebbe anche essere in grado di combattere i virus responsabili dell'influenza, della gastroenterite e della polio (47, 48).

Detto questo, molti prodotti contenenti liquirizia contengono anche molto zucchero. Coloro che cercano di ridurre l'assunzione di zuccheri dovrebbero cercare opzioni a basso contenuto di zuccheri, come il tè alla liquirizia.

Inoltre, consumare troppa liquirizia può avere una serie di effetti avversi, tra cui l'ipertensione, il ritmo cardiaco anormale e un aumentato rischio di parto prematuro (49, 50, 51).

Gli individui a rischio di questi dovrebbero limitare il loro consumo.

Bottom Line: La liquirizia può aiutare il tuo corpo a combattere vari virus, batteri e funghi. Tuttavia, un'assunzione eccessiva può aumentare il rischio di alcuni effetti avversi, tra cui l'ipertensione.

9. Noci e semi

Noci e semi sono incredibilmente ricchi di sostanze nutritive.

Sono ricchi di selenio, rame, vitamina E e zinco, tra gli altri nutrienti. Tutti questi hanno un ruolo nel mantenimento di un sistema immunitario sano (52, 53, 54, 55, 56).

I semi di sesamo e le mandorle sono particolarmente buone fonti di rame e vitamina E, mentre i semi di zucca e gli anacardi sono ricchi di zinco.

Per quanto riguarda il selenio, puoi soddisfare il tuo fabbisogno giornaliero mangiando un solo dado del Brasile al giorno.

Noci e semi sono anche grandi fonti di fibre, antiossidanti e grassi sani, tutti benefici per la salute (57, 58, 59).

Bottom Line: Noci e semi sono buone fonti di selenio, rame, vitamina E e zinco, che svolgono tutti un ruolo importante nella salute immunitaria.

10. Patate dolci

Le patate dolci non sono solo deliziose - sono anche ricche di vitamina A.

Non consumare abbastanza alimenti ricchi di vitamina A può portare a una carenza, che si collega a un sistema immunitario più debole ea una maggiore sensibilità alle infezioni (60).

Ad esempio, uno studio riporta che i bambini con deficienza di vitamina A avevano il 35% in più di probabilità di soffrire di sintomi respiratori, rispetto a quelli con normali livelli di vitamina A (61).

Un altro studio riporta che dare supplementi di vitamina A ai neonati può aiutare a migliorare la risposta a determinati vaccini (62).

Tuttavia, un'assunzione eccessiva di vitamina A può portare a effetti avversi quali nausea, cefalea, ossa più deboli, coma e persino morte prematura - specialmente se si prende la vitamina A in forma di integratore (63).

L'assunzione elevata di supplementi di vitamina A durante la gravidanza può anche aumentare il rischio di difetti alla nascita. Pertanto, potrebbe essere più sicuro soddisfare i tuoi requisiti di vitamina A attraverso la dieta anziché i supplementi (63).

Oltre alle patate dolci, altri alimenti ad alto contenuto di vitamina A includono carote, verdure a foglia verde scuro, zucca, lattuga romana, albicocche secche, peperoni rossi, pesce e carni di organi.

Bottom Line: Le patate dolci e altri cibi ricchi di vitamine possono aiutare a rafforzare il sistema immunitario e ridurre la probabilità di infezione.

Integratori potenziati per l'immunità

Un sistema immunitario ben funzionante richiede un buon apporto di varie sostanze nutritive.

Le persone che consumano una dieta ben bilanciata e ricca di cibi sopra descritti non dovrebbero avere difficoltà a raggiungere i loro fabbisogni giornalieri.

Tuttavia, alcuni potrebbero non essere in grado di soddisfare l'assunzione giornaliera raccomandata di nutrienti attraverso la sola dieta.

Se questo è il tuo caso, considera di aggiungere i seguenti supplementi alla tua dieta:

  • Probiotici: Idealmente Lactobacillus o Bifidobacterium ceppi in quantità tra 2 3 miliardi di unità formanti colonie (CFU) al giorno (64).
  • Vitamina C: Considerare l'assunzione di circa 75-90 mg al giorno. Aumentare la dose giornaliera fino a 1 grammo al giorno può fornire ulteriori benefici durante la malattia (19, 65).
  • Un multivitaminico: Cerca uno contenente ferro, zinco, rame, vitamina E e selenio in quantità sufficienti per aiutarti a soddisfare il 100% degli RDI.
  • losanghe di zinco: Le dosi di almeno 75 mg al giorno al primo insorgere di sintomi del raffreddore possono aiutare a ridurre la durata dell'infezione (66).

Inoltre, bassi livelli ematici di vitamina D possono aumentare il rischio di infezioni respiratorie, tra cui l'influenza, le infezioni del seno e la bronchite (66).

Pertanto, chi vive in climi nordici, dove la luce solare è limitata, potrebbe anche voler consumare almeno 600 UI (15 mcg) di supplementi di vitamina D al giorno (67).

Bottom Line: I supplementi di cui sopra possono aiutare a rafforzare la funzione immunitaria in individui che non sono in grado di soddisfare le loro esigenze quotidiane di nutrienti attraverso la sola dieta.

Take Home Message

La tua dieta svolge un ruolo importante nella forza del tuo sistema immunitario.

Consumare regolarmente gli alimenti sopra elencati può aiutare a ridurre la frequenza con cui si ammala e può aiutare a guarire più rapidamente dalla malattia.

Coloro che non sono in grado di aggiungere questi alimenti alle loro diete potrebbero voler prendere in considerazione l'assunzione di integratori ritenuti dotati di proprietà che migliorano l'immunità.