La cannella è una spezia molto deliziosa.

È stato apprezzato per le sue proprietà medicinali per migliaia di anni.

La scienza moderna ha ora confermato ciò che le persone hanno istintivamente conosciuto da secoli.

Ecco 10 benefici per la salute della cannella supportati dalla ricerca scientifica.

1. La cannella è ricca di sostanze con potenti proprietà medicinali

La cannella è una spezia prodotta dalla corteccia interna degli alberi chiamata cinnamomo .

È stato usato come ingrediente nel corso della storia, risalendo fino all'Antico Egitto. Era raro e prezioso ed era considerato un regalo adatto ai re.

In questi giorni, la cannella è economica, disponibile in tutti i supermercati e trovata in tutti i tipi di alimenti e ricette.

Esistono due tipi principali di cannella (1):

  • Ceylon cannella: Conosciuto anche come "vero" cannella.
  • Cassia cannella: Questa è la varietà più comune oggi, ciò che la gente generalmente definisce "cannella".

La cannella viene prodotta tagliando i gambi dell'albero di cinnamomum. La corteccia interna viene quindi estratta e le parti legnose rimosse da essa.

Quando si asciuga, forma delle strisce che si arricciano in rotoli, chiamati bastoncini di cannella. I bastoncini possono essere macinati per formare polvere di cannella.

L'odore e il sapore distinti della cannella sono dovuti alla parte oleosa, che è molto alta in un composto chiamato cinnamaldeide (2).

È questo composto che è responsabile della maggior parte dei potenti effetti della cannella sulla salute e sul metabolismo.

Bottom Line: La cannella è una spezia popolare. È alto in una sostanza chiamata cinnamaldeide, che è responsabile della maggior parte dei benefici per la salute.

2. La cannella è carica di antiossidanti

Gli antiossidanti proteggono il corpo dal danno ossidativo causato dai radicali liberi.

La cannella è caricata con potenti antiossidanti, come i polifenoli (3, 4, 5).

In uno studio che ha confrontato l'attività antiossidante di 26 spezie, la cannella si è rivelata il chiaro vincitore, superando anche i "superfood" come l'aglio e l'origano (6).

In effetti, è così potente che la cannella può essere usata come conservante naturale (7).

Bottom Line: La cannella contiene grandi quantità di antiossidanti polifenolici altamente potenti.

3. La cannella ha proprietà antiinfiammatorie

L'infiammazione nel corpo è incredibilmente importante.

Aiuta il corpo a combattere le infezioni e a riparare i danni ai tessuti.

Tuttavia, l'infiammazione può diventare un problema quando è cronica (a lungo termine) e diretta contro i tessuti del corpo.

La cannella può essere utile a questo proposito, perché alcuni studi mostrano che gli antiossidanti in esso contenuti hanno una potente attività anti-infiammatoria (3).

Bottom Line: Gli antiossidanti nella cannella hanno effetti anti-infiammatori, che possono aiutare a ridurre il rischio di malattia.

4. La cannella può ridurre il rischio di malattie cardiache

La cannella è stata associata a un ridotto rischio di malattie cardiache, la causa più comune al mondo di morte prematura.

Nelle persone con diabete di tipo 2, 1 grammo di cannella al giorno ha effetti benefici sui marcatori del sangue.

Riduce i livelli di colesterolo totale, colesterolo LDL e trigliceridi, mentre il colesterolo HDL rimane stabile (8).

Più di recente, un ampio studio di revisione ha concluso che una dose di cannella di soli 120 milligrammi al giorno può avere questi effetti. In questo studio, la cannella ha anche aumentato il colesterolo HDL (il "buono") (9).

In studi sugli animali, la cannella ha dimostrato di ridurre la pressione sanguigna (3).

Se combinati, tutti questi fattori possono ridurre drasticamente il rischio di malattie cardiache.

Bottom Line: La cannella può migliorare alcuni fattori chiave di rischio per le malattie cardiache, tra cui il colesterolo, i trigliceridi e la pressione sanguigna.

5. La cannella può migliorare la sensibilità all'insulina ormonale

L'insulina è uno degli ormoni chiave che regolano il metabolismo e l'uso di energia.

È anche essenziale per il trasporto di zucchero nel sangue dal sangue e nelle cellule.

Il problema è che molte persone sono resistenti agli effetti dell'insulina.

Questa condizione, nota come resistenza all'insulina, è un segno distintivo di condizioni gravi come la sindrome metabolica e il diabete di tipo 2.

Bene, la buona notizia è che la cannella può ridurre drasticamente la resistenza all'insulina, aiutando questo ormone incredibilmente importante a fare il suo lavoro (10, 11).

Aiutando l'insulina a fare il suo lavoro, la cannella può abbassare i livelli di zucchero nel sangue, che ci porta al punto successivo ...

Bottom Line: La cannella ha dimostrato di aumentare significativamente la sensibilità all'insulina ormonale.

6. La cannella abbassa i livelli di zucchero nel sangue e ha un potente effetto anti-diabetico

La cannella è ben nota per i suoi effetti di riduzione degli zuccheri nel sangue.

Oltre agli effetti benefici sulla resistenza all'insulina, la cannella può abbassare lo zucchero nel sangue con diversi altri meccanismi.

In primo luogo, è stato dimostrato che la cannella riduce la quantità di glucosio che entra nel flusso sanguigno dopo un pasto.

Lo fa interferendo con numerosi enzimi digestivi, che rallenta la rottura dei carboidrati nel tratto digestivo (12, 13).

In secondo luogo, un composto di cannella può agire sulle cellule imitando l'insulina (14, 15).

Questo migliora notevolmente l'assorbimento di glucosio da parte delle cellule, sebbene agisca molto più lentamente dell'insulina stessa.

Numerosi studi sull'uomo hanno confermato gli effetti antidiabetici della cannella, dimostrando che può abbassare i livelli di zucchero nel sangue a digiuno fino al 10-29% (16, 17, 18).

La dose efficace è in genere 1-6 grammi di cannella al giorno (circa 0-5-2 cucchiaini).

Bottom Line: È stato dimostrato che la cannella riduce entrambi i livelli di zucchero nel sangue a digiuno, con un potente effetto antidiabetico da 1 a 6 grammi al giorno.

7. La cannella può avere effetti benefici sulle malattie neurodegenerative

Le malattie neurodegenerative sono caratterizzate da una progressiva perdita della struttura o della funzione delle cellule cerebrali.

La malattia di Alzheimer e il morbo di Parkinson sono due dei tipi più comuni.

Due composti trovati nella cannella sembrano inibire l'accumulo di una proteina chiamata tau nel cervello, che è uno dei segni distintivi della malattia di Alzheimer (19, 20, 21).

In uno studio sui topi affetti dal morbo di Parkinson, la cannella ha aiutato a proteggere i neuroni, a normalizzare i livelli dei neurotrasmettitori e a migliorare la funzione motoria (22).

Questi effetti devono essere studiati ulteriormente negli esseri umani.

Bottom Line: La cannella ha dimostrato di portare a vari miglioramenti per la malattia di Alzheimer e il morbo di Parkinson negli studi sugli animali.

8. La cannella può essere protettiva contro il cancro

Il cancro è una malattia grave, caratterizzata dalla crescita incontrollata delle cellule.

La cannella è stata ampiamente studiata per il suo potenziale utilizzo nella prevenzione e nel trattamento del cancro.

Nel complesso, l'evidenza è limitata agli esperimenti su provette e studi sugli animali, che suggeriscono che gli estratti di cannella possono proteggere dal cancro (23, 24, 25, 26, 27).

Agisce riducendo la crescita delle cellule tumorali e la formazione di vasi sanguigni nei tumori, e sembra essere tossico per le cellule tumorali, causando la morte cellulare.

Uno studio su topi con tumore del colon ha rivelato che la cannella è un potente attivatore di enzimi disintossicanti nel colon, proteggendo da un'ulteriore crescita del cancro (28).

Questi risultati sono stati supportati da esperimenti con provette, che hanno dimostrato che la cannella attiva risposte protettive antiossidanti nelle cellule del colon umano (29).

Se la cannella ha qualche effetto sulla vita, la respirazione degli esseri umani deve essere confermata in prove controllate.

Bottom Line: Gli studi sugli animali e gli esperimenti su provette indicano che la cannella può avere effetti protettivi contro il cancro.

9. Cannella aiuta a combattere le infezioni batteriche e fungine

La cinnamaldeide, il principale componente attivo della cannella, può aiutare a combattere vari tipi di infezione.

L'olio di cannella ha dimostrato di trattare efficacemente le infezioni del tratto respiratorio causate da funghi.

Può anche inibire la crescita di alcuni batteri, inclusi Listeria e Salmonella (30, 31).

Gli effetti antimicrobici della cannella possono anche aiutare a prevenire la carie e ridurre l'alitosi (32, 33).

Bottom Line: La cinnamaldeide ha proprietà antimicotiche e antibatteriche, che possono ridurre le infezioni e aiutare a combattere la carie e l'alitosi.

10. La cannella può aiutare a combattere il virus HIV

L'HIV è un virus che lentamente distrugge il sistema immunitario, che alla fine può portare all'AIDS se non trattato.

Si pensa che la cannella estratta dalle varietà Cassia aiuti a combattere l'HIV-1 (34, 35).

Questo è il ceppo più comune del virus HIV negli esseri umani.

Uno studio di laboratorio su cellule infette da HIV ha scoperto che la cannella era il trattamento più efficace di tutte le 69 piante medicinali studiate (36).

Le prove umane sono necessarie per confermare questi effetti.

Bottom Line: Gli studi sulle provette hanno dimostrato che la cannella può aiutare a combattere l'HIV-1, il principale tipo di virus HIV negli esseri umani.

È meglio usare Ceylon (cannella "vera")

Non tutta la cannella è creata uguale.

La varietà Cassia contiene quantità significative di un composto chiamato cumarina, che si ritiene essere dannoso in grandi dosi.

Tutta la cannella dovrebbe avere benefici per la salute, ma la cassia può causare problemi a grandi dosi a causa del contenuto di cumarina.

Ceylon ("vero" cannella) è molto meglio a questo proposito, e gli studi dimostrano che è molto più basso in cumarina rispetto alla varietà Cassia (37).

Sfortunatamente, la maggior parte della cannella trovata nei supermercati è la varietà Cassia più economica.

Potresti riuscire a trovare Ceylon in alcuni negozi di alimenti naturali e c'è una buona selezione su Amazon.

Take Home Message

Alla fine della giornata, la cannella è una delle più deliziose spezie e più sane del pianeta.

Può abbassare i livelli di zucchero nel sangue, ridurre i fattori di rischio di malattie cardiache e ha una miriade di altri notevoli benefici per la salute.

Assicurati solo di prendere la cannella di Ceylon, o attenersi a piccole dosi se usi la varietà Cassia.

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