L'uso di erbe e spezie è stato incredibilmente importante nel corso della storia.

Molti sono stati celebrati per le loro proprietà medicinali, molto prima dell'uso culinario.

La scienza moderna ha ora dimostrato che molti di loro portano davvero notevoli benefici per la salute.

Ecco 10 delle erbe e spezie più sane del mondo, supportate dalla ricerca.

1. La cannella abbassa i livelli di zucchero nel sangue e ha un potente effetto anti-diabetico

La cannella è una spezia popolare, che si trova in tutti i tipi di ricette e prodotti da forno.

Contiene un composto chiamato cinnamaldeide, che è responsabile delle proprietà medicinali della cannella (1).

La cannella ha una potente attività antiossidante, aiuta a combattere l'infiammazione e ha dimostrato di abbassare il colesterolo e i trigliceridi nel sangue (2, 3, 4).

Ma dove la cannella realmente brilla è nei suoi effetti sui livelli di zucchero nel sangue.

La cannella può abbassare lo zucchero nel sangue con diversi meccanismi, tra cui rallentando la rottura dei carboidrati nel tratto digestivo e migliorando la sensibilità all'insulina (5, 6, 7, 8).

Gli studi hanno dimostrato che la cannella può abbassare il digiuno di zuccheri nel sangue del 10-29% nei pazienti diabetici, che è una quantità significativa (9, 10, 11).

La dose efficace è in genere pari a 0. 5-2 cucchiaini da tè di cannella al giorno o 1-6 grammi.

Puoi leggere di più sugli straordinari benefici per la salute della cannella in questo articolo.

Bottom Line: La cannella ha numerosi benefici per la salute ed è particolarmente efficace nel ridurre i livelli di zucchero nel sangue.

2. Sage può migliorare la funzione cerebrale e la memoria

Sage prende il nome dalla parola latina Salvere, che significa "salvare".

Aveva una forte reputazione per le sue proprietà curative durante il Medioevo, e fu persino usato per aiutare a prevenire la pestilenza.

La ricerca attuale indica che la salvia potrebbe essere in grado di migliorare la funzione e la memoria del cervello, specialmente nelle persone con malattia di Alzheimer.

La malattia di Alzheimer è accompagnata da una diminuzione del livello di acetilcolina, un messaggero chimico nel cervello. La salvia inibisce la degradazione dell'acetilcolina (12).

In uno studio di 4 mesi su 42 individui con malattia di Alzheimer da lieve a moderata, è stato dimostrato che l'estratto di salvia produce miglioramenti significativi nella funzione cerebrale (13).

Altri studi hanno anche dimostrato che la salvia può migliorare la funzione di memoria nelle persone sane, sia giovani che meno giovani (14, 15).

Bottom Line: Ci sono prove promettenti che l'estratto di salvia può migliorare la funzione del cervello e della memoria, specialmente in soggetti con malattia di Alzheimer.

3. La menta piperita allevia il dolore dell'IBS e può ridurre la nausea

La menta piperita ha una lunga storia di uso nella medicina popolare e nell'aromaterapia.

Come nel caso di molte erbe, è il componente oleoso che contiene gli agenti responsabili degli effetti sulla salute.

Molti studi hanno dimostrato che l'olio di menta piperita può migliorare la gestione del dolore nella sindrome dell'intestino irritabile o IBS (16, 17, 18).

Sembra funzionare rilassando i muscoli lisci del colon, che allevia il dolore sperimentato durante i movimenti intestinali. Aiuta anche a ridurre il gonfiore addominale, che è un sintomo digestivo comune (19, 20).

Ci sono anche alcuni studi che dimostrano che la menta piperita in aromaterapia può aiutare a combattere la nausea.

In uno studio su oltre 1, 100 donne in travaglio, l'aromaterapia alla menta piperita ha causato significative riduzioni della nausea. È stato inoltre dimostrato che riduce la nausea dopo l'intervento chirurgico e le nascite in cesareo (21, 22, 23, 24).

Bottom Line: L'olio naturale in menta piperita fornisce sollievo dal dolore per quelli con IBS. Ha anche potenti effetti anti-nausea se usato in aromaterapia.

4. La curcuma contiene la curcumina, una sostanza con potenti effetti anti-infiammatori

La curcuma è la spezia che dà al curry il suo colore giallo.

Contiene diversi composti con proprietà medicinali, la più importante delle quali è la curcumina (25).

La curcumina è un antiossidante straordinariamente potente, che aiuta a combattere il danno ossidativo e potenzia gli enzimi antiossidanti del corpo (26, 27, 28, 29, 30).

Questo è importante perché si ritiene che il danno ossidativo sia uno dei meccanismi chiave dell'invecchiamento e di molte malattie.

La curcumina è anche fortemente antinfiammatoria, al punto che corrisponde all'efficacia di alcuni farmaci antinfiammatori (31).

Dato che l'infiammazione a lungo termine e di basso livello svolge un ruolo importante in quasi tutte le malattie croniche occidentali, non è sorprendente vedere che la curcumina è legata a una varietà di benefici per la salute.

Gli studi suggeriscono che può migliorare la funzione cerebrale, combattere l'Alzheimer, ridurre il rischio di malattie cardiache e cancro e alleviare l'artrite, per citarne alcuni (32, 33, 34, 35, 36).

Ecco un articolo sui molti incredibili benefici per la salute della curcuma / curcumina.

Bottom Line: Gli studi hanno dimostrato che la curcumina, il principio attivo della curcuma speziata, ha importanti benefici per molti aspetti della salute.

5. Santo Basilio aiuta a combattere le infezioni e aumenta l'immunità

Da non confondere con il basilico normale o il basilico tailandese, il basilico santo è considerato un'erba sacra in India.

Gli studi dimostrano che il basilico santo può inibire la crescita di una serie di batteri, lieviti e muffe (37, 38).

Un piccolo studio ha anche scoperto che può potenziare la funzione del sistema immunitario aumentando alcune cellule immunitarie nel sangue (39).

Il basilico santo è anche legato alla riduzione dei livelli di zucchero nel sangue prima e dopo i pasti, nonché al trattamento dell'ansia e della depressione correlata all'ansia (40, 41).

Tuttavia, questi studi erano piuttosto piccoli e sono necessarie ulteriori ricerche prima di poter formulare raccomandazioni.

Bottom Line: Il basilico santo sembra migliorare la funzione immunitaria e inibire la crescita di batteri, lieviti e muffe.

6. Il pepe di cayenna contiene la capsaicina, che aiuta a ridurre l'appetito e può avere proprietà anticancro

Il peperoncino di Cayenna è un tipo di peperoncino usato per preparare piatti piccanti.

Il principio attivo in esso è chiamato capsaicina, che ha dimostrato di ridurre l'appetito e aumentare il consumo di grassi in molti studi (42, 43, 44, 45, 46, 47).

Per questo motivo, è un ingrediente comune in molti supplementi di perdita di peso commerciale.

Uno studio ha rilevato che l'aggiunta di 1 grammo di pepe rosso ai pasti riduce l'appetito e aumenta il consumo di grassi nelle persone che non mangiano regolarmente peperoni (48).

Tuttavia, non c'era alcun effetto nelle persone che erano abituate a mangiare cibi piccanti, indicando che una tolleranza agli effetti può accumularsi.

Alcuni studi su animali hanno anche trovato la capsaicina per combattere alcune forme di cancro, tra cui il cancro ai polmoni, al fegato e alla prostata (49, 50, 51, 52).

Naturalmente, questi effetti anti-cancro osservati sono lontani dall'essere provati negli esseri umani, quindi prendi tutto questo con un granello di sale.

Bottom Line: Il pepe di Caienna è molto ricco di una sostanza chiamata capsaicina, che riduce l'appetito e aumenta la combustione dei grassi. Ha anche mostrato potenziale anticancro negli studi sugli animali.

7. Lo zenzero può trattare la nausea e ha proprietà anti-infiammatorie

Lo zenzero è una spezia popolare usata in varie forme di medicina alternativa.

Gli studi hanno costantemente dimostrato che 1 grammo o più di zenzero può trattare con successo la nausea.

Questo include nausea causata da nausea mattutina, chemioterapia e mal di mare (53, 54, 55, 56, 57, 58).

Anche lo zenzero ha forti proprietà antinfiammatorie e può aiutare nella gestione del dolore (59).

Uno studio su soggetti a rischio di cancro del colon ha rilevato che 2 grammi di estratto di zenzero al giorno hanno diminuito i marcatori per l'infiammazione del colon allo stesso modo dell'aspirina (60).

Altre ricerche hanno scoperto che una miscela di zenzero, cannella, mastice e olio di sesamo riduceva il dolore e la rigidità sperimentati da quelli con osteoartrite. Aveva un'efficacia simile al trattamento con aspirina o ibuprofene (61).

Bottom Line: 1 grammo di zenzero sembra essere un trattamento efficace per molti tipi di nausea. È anche antinfiammatorio e può aiutare a ridurre il dolore.

8. Il fieno greco migliora il controllo dello zucchero nel sangue

Il fieno greco è stato comunemente usato in Ayurveda, in particolare per migliorare la libido e la mascolinità.

Mentre i suoi effetti sui livelli di testosterone sono inconcludenti, il fieno greco sembra avere effetti benefici sullo zucchero nel sangue.

Contiene la proteina vegetale 4-idrossiisoleucina, che può migliorare la funzione dell'insulina ormonale (62).

Molti studi sull'uomo hanno dimostrato che almeno 1 grammo di estratto di fieno greco al giorno può abbassare i livelli di zucchero nel sangue, in particolare nei diabetici (63, 64, 65, 66, 67).

Bottom Line: Il fieno greco ha dimostrato di migliorare la funzione dell'insulina, portando a significative riduzioni dei livelli di zucchero nel sangue.

9. Il rosmarino può aiutare a prevenire le allergie e la congestione nasale

Il principio attivo del rosmarino è chiamato acido rosmarinico.

Questa sostanza ha dimostrato di sopprimere le reazioni allergiche e la congestione nasale.

In uno studio condotto su 29 individui, è stato dimostrato che entrambe le dosi da 50 e 200 mg di acido rosmarinico sopprimono i sintomi allergici (68).

Anche il numero di cellule immunitarie nel muco nasale è diminuito, con una riduzione della congestione.

Bottom Line: L'acido rosmarinico ha effetti anti-infiammatori che sembrano sopprimere i sintomi allergici e ridurre la congestione nasale.

10. L'aglio può combattere la malattia e migliorare la salute del cuore

Nel corso della storia antica, l'uso principale dell'aglio era per le sue proprietà medicinali (69).

Ora sappiamo che la maggior parte di questi effetti sulla salute sono dovuti a un composto chiamato allicina, che è anche responsabile dell'odore distinto dell'aglio.

L'integrazione di aglio è ben nota per combattere le malattie, compreso il raffreddore comune (70, 71).

Se si ottiene spesso il raffreddore, aggiungere più aglio alla propria dieta potrebbe essere incredibilmente utile.

Esistono anche prove convincenti di effetti benefici sulla salute del cuore.

Per quelli con colesterolo alto, la supplementazione di aglio sembra ridurre il colesterolo totale e / o LDL di circa il 10-15% (72, 73, 74).

Gli studi sull'uomo hanno anche riscontrato che la supplementazione di aglio provoca una significativa riduzione della pressione sanguigna nelle persone con pressione sanguigna alta (75, 76, 77).

In uno studio, è stato altrettanto efficace di un farmaco che riduce la pressione del sangue (78).

Coprendo tutti gli incredibili benefici per la salute dell'aglio va oltre lo scopo di questo articolo, ma puoi leggerli qui.